¿Conoce a otras parejas en el área de Charlotte que tienen un negocio juntos? Cuéntenos más en esta encuesta de cinco preguntas.

Par: Peterson y Colette Louis
¿Cuánto tiempo de relación? Casado desde 2016
¿Cuánto tiempo en el negocio juntos? Soportes de control de calidad desde 2016 y luces de control de calidad desde 2019

Antes de que Peterson y Colette Louis fundaran la empresa de fotomatones QC Booths hace cinco años, no tenían experiencia en la industria de eventos. La startup ahora se ha convertido en un popular proveedor de eventos locales e incluso ganó apariciones de primer nivel, como la boda de Sydel Curry-Lee, la hermana menor de la estrella de la NBA y Steph Curry, nacida en Charlotte, en Charlotte en 2018.

La pareja había pasado más de una década en la banca, pero fue uno de los proyectos de bricolaje de Colette durante su fiesta de Navidad en 2015 lo que provocó la idea de negocio de Pete.

“Puso un fondo rojo en la pared y lo enmascaró. Fue un marco de buena voluntad que ella pintó con aerosol ”, dijo. “Todos los que entraron a la casa para la fiesta ese día se tomaron una foto. Desde entonces, he estado pensando en fotomatones. “

Después de ver el éxito con QC Booths, lanzaron su servicio de iluminación de marquesina QC Lights en 2019 después de ver un vacío en el mercado de Charlotte para la tendencia de bodas que se hizo popular a principios de la década de 2010.

Con la reunión social en el centro de su negocio, los Louise sufrieron pérdidas por el brote de Covid-19. Pete perdió su puesto bancario a tiempo completo y la mayoría de los eventos en persona fueron cancelados. Sin embargo, resistieron la tormenta y también encontraron nuevas oportunidades.

En una entrevista reciente, Pete y Colette hablaron con QCity Metro sobre cómo escalaron una curva de aprendizaje empinada después de comenzar QC Booths, cómo les fue como dueños de negocios en 2020 y cómo se ven cuando más personas se vacunan.

Las respuestas se han editado para que sean más extensas y claras.

Pregunta: ¿Cómo pasó de la experiencia bancaria a dirigir una empresa de fotomatón?

Colette: Llegamos sin experiencia y tuvimos que enseñarnos a nosotros mismos. Teníamos que conocer el mercado, incluso los influencers de Charlotte y adónde ir en Charlotte. Tuvimos que aprender a usar la cámara, a hacer diseños y todo. La recepción de nuestra boda fue nuestro primer evento. De hecho, sacamos el fotomatón.

Pete: Hay muchos grupos de Facebook para Photo Booths, así que aprendimos de la comunidad que ya está allí. Me uní a los grupos de Facebook para ponerme en contacto con personas y separar ideas entre sí. Tuve que ver videos de YouTube y aprender a usar el software.

Colette: Hay tanta información en Instagram. Se sorprendería si se tomara el tiempo de investigar. Eso me ayudó mucho.

Pete: Las redes sociales nos ayudaron a aprender cómo unir nuestro negocio, lo que necesitábamos y cómo comercializarnos.

Pregunta: ¿Cuáles son los roles? ¿Quien hace que?

Pete: Ha cambiado a lo largo de los años. Comenzó cuando los dos nos presentamos a los eventos del fotomatón. Luego nos embarazamos y Colette disminuyó la velocidad. Se ha dedicado a diseñar la plantilla de marcos de todos para sus fotos, ya que es más creativa.

Colette: También hice contabilidad y planificación de nóminas, muchas tareas administrativas. Hizo todas las cosas técnicas con el software y se ocupó del marketing.

Si es dueño de un negocio y está casado con su pareja, necesita conocer sus fortalezas. Sé que me hace feliz y disfruto siendo creativo. Para él, disfruta de tener un negocio establecido y bien construido. Comenzar nuestra empresa fue una forma de crear nuestra propia felicidad y trabajar para nosotros mismos.

Pregunta: ¿Qué lo inspiró a comenzar QC Lights?

Pete: Me inspiré en el extranjero en mercados como Australia. He visto que no hay muchas empresas en Charlotte que fabriquen luces de marquesina y lo hagan bien. Si pudiera comercializar bien el fotomatón, entonces sabría que podría comercializar bien las luces de la marquesina. Celebramos un par de eventos y, a medida que aumentaba el volumen de negocios, la pandemia paralizó todo.

Pregunta: Hable sobre cómo les estaba yendo a las empresas antes de la pandemia.

Colette: Llegamos al punto en que estaba considerando dejar su trabajo porque lo estábamos haciendo muy bien.

Pregunta: “¿Así que todavía trabajó de 9 a 5 trabajos?”

Colette: Cuando tuve a Cami [in 2018]Debido a que el negocio iba tan bien, comencé a trabajar a tiempo completo para QC Booths. Supuso mis ingresos y me permitió ser una ama de casa. Seguía trabajando a tiempo completo, que era mucho.

Pete: Estaba a una semana de presentar mi renuncia.

Colette: Luego vimos las noticias sobre Covid en China, pero dije: “Está muy lejos”. Dijo: “Siento que debería esperar un poco”.

Pete: Toda la ciudad de Charlotte cerró la semana después de que anuncié mi renuncia.

Pregunta: ¿Cuáles fueron algunos de los efectos de Covid en usted como propietario de un negocio?

Pete: Probablemente organizaremos entre 100 y 130 eventos durante todo el año. Así que hasta marzo [2020] Probablemente tuvimos otros 30-40 eventos en los libros.

Colette: Pagas por adelantado, por lo que mucha gente ya lo ha pagado. Todo en abril, mayo, junio, julio tuvo que posponerse. También era la temporada de bodas cuando estábamos más ocupados.

Pete: Fue difícil mantenerse en contacto con nuestro personal porque no van a eventos. Durante esos tres o cuatro meses que Charlotte estuvo realmente cerrada, hable con ellos tal vez cada dos meses para ver si regresarían tan pronto como las cosas se abrieran. Incluso estas conversaciones fueron bastante difíciles porque tienes que preguntarles a tus representantes si se sienten cómodos yendo a eventos en los que no conocen a estas personas.

Colette: Covid fue duro con nosotros mentalmente más que nada.

Pregunta: ¿Cómo se las arregló sin eventos personales?

Colette: Soy un ahorrador, así que estaba tratando de averiguar cómo contribuir. Compré cosas por $ 1 y luego las vendí en el mercado de Facebook por $ 10. Estás tratando de encontrar diferentes formas de moverte. Entonces todos dijeron que debería poner a Cami en Instagram. Tenía toneladas de fotos y tenía tiempo, y así nació CamiFroBabe.

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Familia LouisColette inició CamiFroBabe, un contenido de marca con su pequeña hija Cami. El niño influyente se volvió viral durante la pandemia, atrayendo empresas de marcas como Nickelodeon. Foto cortesía de Colette Louis

Pete perdió su trabajo el año pasado, pero por eso pude concentrarme en CamiFroBabe. Todavía trabajo para QC Booths, pero él puede concentrarse en la nómina. A medida que nuestras vidas han cambiado, también lo han hecho los roles. Entonces él se centró en eso y yo puedo quedarme en mi espacio creativo.

Pete: El tiempo de inactividad me dio tiempo para perfeccionar los aspectos operativos de ambas empresas e incluso realizar algunos eventos gratuitos con proveedores que conocemos en la industria. Diríamos: “Oye, si tienes algo, házmelo saber”. Llevaría mis luces allí solo para comercializarlas. ‘

Pregunta: ¿Cuándo empezó el negocio a dar la vuelta a la esquina?

Pete: Cuando el estado se abrió lentamente el año pasado, QC Lights comenzó a florecer porque la gente tenía eventos más pequeños, pero todavía querían ese golpe. Nos gustaron 80 eventos entre agosto y diciembre. A partir de ahí supe que era algo con lo que queríamos seguir. Es una de esas cosas que puedo configurar y seguir. No tengo que estar cerca y con otra persona todo el tiempo para poder transmitir un virus.

Pregunta: ¿Qué les diría a los propietarios de negocios potenciales que no sienten que tienen todas las herramientas para comenzar?

Colette: No es necesario que tenga un préstamo para iniciar un negocio, pero puede esforzarse por encontrar la manera de obtener los recursos que necesita. Antes de que comenzáramos con el fotomatón, Pete era un árbitro para ganar dinero para comprar el fotomatón.

También tienes que seguir investigando y aprendiendo. Necesita tomarse el tiempo para aprender sobre su mercado. ¿Vas a ganar suficiente dinero para sobrevivir? ¿O es algo que es una moda y desaparecerá el próximo mes?

Pete: Una vez que hayas investigado, preséntate siempre profesionalmente en todas las formas en que comercialices tu marca. Siempre quieres dar lo mejor de ti.

Pregunta: ¿Qué sigue? ¿Qué esperas este año?

Pete: Cuando se trata de fotomatones, siempre hay una nueva tendencia, así que tratamos de vigilarlos. Seguiremos haciendo lo que hacemos, pero también nos aseguraremos de tener lo que todos quieren.

Puedo divertirme con mi familia los fines de semana porque estas empresas de eventos a menudo te quitan los fines de semana. Pero he creado una estructura empresarial en la que tengo empleados y ya no tengo que trabajar esas largas horas. Perfeccione su proceso hasta el punto en que la empresa pueda trabajar de forma independiente.

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