Los fotomatones muestran tu mejor cara. (Crédito de la foto: cabinas de fotos en Kent)

El fotomatón anticuado ni siquiera debería existir en los tiempos de Snapchat e Instagram. ¿Por qué pagar por selfies granulosos al estilo de una foto policial con una iluminación cuestionable cuando puedes filtrar, difuminar e inclinar tus imágenes de forma gratuita y publicarlas en el mundo? Y sin embargo: el resurgimiento del fotomatón.

El tomador de selfies automático ha existido durante casi un siglo y ha sido popular desde el principio. Un inmigrante ruso emprendedor en Nueva York llamado Anatol Josepho inauguró el primer stand de Broadway en 1925, que 280.000 personas utilizaron en los primeros seis meses. Josepho vendió el invento por un millón de dólares dos años después mientras seguía cobrando regalías por la venta del Photomaton, como él lo llamó.

Pero mientras que la fotografía cinematográfica siguió el camino de Lindy y Automat, las cabinas fotográficas se mantuvieron. De 2005 a 2012, más personas buscaron fotomatones en línea que DJs de bodas, y no hay signos de afloje. Cuando visite un sitio de bodas como The Knot, verá cientos de opciones de alquiler de compañías como SnapCam, Capture Pod, Vintage Vault, Dimples and Thrills y Drunken Pixels. Muchos usan iPads en lugar de cámaras, y algunos prescinden completamente de la cabina para obtener un fondo de pantalla verde. Pero la caja con una cortina y un asiento giratorio en el interior todavía existe, y a los niños todavía les encanta.

Para familiarizarme con el fenómeno, me comuniqué con Maxim Sverdlov de Classic Photo Booth LLC, una empresa de Nueva Jersey que alquila icónicos fotomatones antiguos en los Estados Unidos.

¿Por qué las cabinas de fotos aún no están muertas?

Aunque puede tomar una foto con su teléfono con cámara, todavía existe un gran mercado para las cabinas fotográficas clásicas. Estos asientos para fotomatón están diseñados para acercar físicamente a las personas. Creo que esto trae emoción a los más jóvenes y a las generaciones mayores les trae grandes recuerdos. Otro factor es que obtiene una copia impresa de inmediato. Todas nuestras imágenes están en nuestros teléfonos y hay algo especial en llevarse a casa una copia impresa real.

Lo que hace que su empresa se destaque es que sus máquinas antiguas utilizan película real y revelan tintas y papel. ¿Por qué molestarse?

Es una forma de destacar. Hay muchas empresas que ofrecen cabinas de fotos, pero para muchas personas realmente no hay sustituto para la gran máquina vintage con forma de caja. Algunas empresas tienen la caja, pero están agregando dispositivos más nuevos como iPads. Las nuestras se están renovando desde cero o se están construyendo desde cero. La mayoría tienen entre 30 y 60 años y eso atrae a la gente en fiestas o donde sea que puedan experimentarlas.

¿Qué preguntas deben hacerse las personas al considerar alquilar un fotomatón para una boda, un cumpleaños o un bar mitzvah?

Primero, debes averiguar los precios. Hay todo tipo de productos, desde unos pocos cientos de dólares hasta unos miles. Algunos están completamente automatizados. Los alquileres de alta gama tienen un acompañante y accesorios que las personas en el stand pueden usar. Buenas preguntas son: ¿Quieres un fotomatón digital o clásico? ¿Quieres blanco y negro o color? Asegúrese de preguntar por los detalles del stand. Muchos clientes asumen que todos los fotomatones son iguales. Sin embargo, debe asegurarse de saber cómo es el dispositivo, si tiene una cortina, qué opciones tiene para envolver logotipos o mensajes en el exterior de la caja e imprimir mensajes en las fotos. Algunas empresas venden el llamado fotomatón de “tubería y cortina”, que en realidad no es un stand en absoluto, sino una cortina que sirve como telón de fondo para una persona que toma fotos.

¿Qué hay de nuevo en el mundo de los fotomatones?

La cantidad de opciones disponibles para los clientes. En nuestra empresa, por ejemplo, ofrecemos cabinas fotográficas clásicas de época y cabinas fotográficas digitales. Tiene la opción de crear tarjetas coleccionables personales de su elección, lo cual es ideal para fiestas infantiles. Podemos editar a los niños en Photoshop junto con sus equipos deportivos favoritos o personajes de Pokémon o Star Wars. Podemos hacer folioscopios. Podemos conectarnos a cualquier tipo de redes sociales directamente desde las cabinas.

¿Algún consejo para un gran fotomatón?

El truco es ser tú mismo. Lo mejor de las imágenes del fotomatón es que son orgánicas y están intactas. Hay algo emocionante en esta experiencia para la gente. Creo que eso se debe a que el relámpago no genera mucho ruido, lo que hace que la gente se sienta más auténtica en el momento. Es puro y real y por eso a la gente le encanta.

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