Cada artista en un concierto de bodas es a menudo un estudio sobre cuántas personas que se casan ayudan a que el ecosistema de la música en vivo sobreviva de alguna manera. Más allá del cheque de pago tan necesario, los artistas y los DJ a menudo regresan con una buena cantidad de historias del camino, cada una superando a la siguiente.

En el caso del DJ y productor criado en Nueva Delhi, Sumit Sethi, todo se reduce al simple hecho de que él está a cargo de la música y el ambiente en una boda, pero también tiene que aceptar solicitudes todo el tiempo. Él dice: “Una vez, estaba atrapado en una fiesta en la que un caballero quería ‘Kajra Re’ y el otro ‘Billo Rani’. Había un caballero muy alto y larguirucho parado sobre mi cabeza y un hombre fuerte al otro lado exigiendo que esto se hiciera, cada uno según su propio gusto… todo lo que estaba haciendo era orar a Dios para que manejara la situación”.

Afirmando haber registrado más de 1,000 espectáculos desde que comenzó como DJ a la edad de 16 años, Sethi ha comenzado la fiesta en lugares como los Juegos de la Commonwealth hasta los Premios de la Academia Internacional de Cine Indio (IIFA), además de las bodas del jugador de críquet Yuvraj. Singh con Hazel Keech en 2016 y el actor y modelo Dia Mirza con Sahil Sangha en 2014. “No me veo solo como un DJ de bodas. Algunas personas me llaman un DJ famoso o un especialista en bodas, pero me considero un artista que aspira a hacer vibrar una sala o un estadio, conciertos, clubes o festivales”, dice.

Cuando no está detrás de las cubiertas para una reunión deslumbrante y de alto perfil o un evento privado, Sethi está haciendo sus movimientos como productor. En febrero de este año, dirigió un remix de “Majnu 2” del artista punjabi Mika Singh y lo llevó a los platós del reality show Bigg Boss, compartiendo escenario con el actor Salman Khan. En una entrevista con Rolling Stone India, Sethi habla sobre sus proyectos fuera de DJ y cómo sobrevivió a la depresión durante los cierres inducidos por la pandemia en el país. Extractos:

¿Cómo se siente estar en un área de trabajo que a menudo nunca se queda sin demanda: un DJ de bodas? No puede haber mucho de una fiesta de bodas sin un DJ.

No se puede hacer una fiesta sin buena música… eso es lo que siento. Se siente genial, pero no diría que estar en ese nivel viene sin desafíos e incluso ansiedad.

Los invitados a la boda y la música se mezclan de una manera simple, pero al mismo tiempo diría que no lo es. Podría salir muy mal muy rápidamente, si no sabes lo que estás haciendo. A diferencia de otros espectáculos, las bodas son personalmente muy especiales y tengo la responsabilidad de asegurarme de brindarles la experiencia más memorable, porque a diferencia de los conciertos regulares, las bodas generalmente son una experiencia única en la vida.

Empecé en una época en la que pinchar ni siquiera se consideraba una profesión, pero con el tiempo, con mi pasión y trabajo duro, afortunadamente empecé a ser considerado como uno de los mejores DJ del país. [for] tocar para un conjunto desafiante de audiencias y en bodas de alto perfil como la de Yuvraj Singh paaji, Kapil Sharma paaji y muchas más. Incluso hoy, se siente increíble.

Mi aspiración es crear un legado para las generaciones venideras y hacer que el pinchadiscos sea aceptado como una gran profesión. Tuve una mala racha durante años en ese sentido.

Sumit Sethi (extremo derecho) con el actor de Bollywood Salman Khan y la cantante y compositora Mika Singh en los platós de ‘Bigg Boss’.

¿Cómo te trató el período pandémico de cierres y reaperturas?

yo estaba un poco feliz por el tiempo que pude pasar en casa con mi familia y crear música increíble. Supongo que me dio mucho tiempo para la creatividad…

Pero también fue el momento más difícil para los músicos y la comunidad de artistas. Los espectáculos en el escenario son nuestra vida y nuestra principal fuente de ingresos… todo se terminó, nunca pensamos que esto podría suceder en esta vida, pero con el apoyo de Dios comencé mis espectáculos virtuales. Las sesiones de Instagram Live se hicieron muy populares en el país. Empecé a actuar en sesiones virtuales en vivo y conciertos, lo cual era un mundo nuevo para mí. De hecho, mis shows en vivo de fin de semana se convirtieron en un gran punto de nostalgia, atrayendo a personas que me amaban desde mis días de residencia en el club, que asistían religiosamente semana tras semana. Hicieron planes con sus amigos y grupos, y pusieron menús para disfrutar una noche de viernes/sábado. Vi un gran sentido de comunidad en línea en estos tiempos tan difíciles.

También comencé a controlar mis gastos, practiqué dormir-música-comer-repetir y me adapté a la situación.

Muchos DJ son testigos de cosas de otro nivel cuando dirigen la fiesta. ¿Cuál es una historia favorita que te gusta narrar?

Experimenté a un novio entrando a una boda como nunca antes lo había visto, trepando de una viga con arnés y bailarinas y todo eso… Siempre es una experiencia y amo mi trabajo, así que cada día es una nueva historia, créanme cuando digo que.

Llevo estos sombreros brillantes cuando actúo y, a veces, la gente quiere quitármelos de la cabeza y ponérmelos; es tan difícil decirles que no lo hagan… ¡es una locura, no entienden nada!

Y luego, por supuesto, tenemos muchas historias de presentaciones en medio de ‘la nada’: autopistas y lugares remotos para una función privada importante, donde la amenaza ha sido más real que cualquiera de las cosas que he mencionado anteriormente. Tienes que ser educado y cortés en todo momento, pero ese puede no ser el sentimiento que recibes del otro lado en algunas ocasiones. ¡Tienes que mantener la calma y, de las pocas llamadas cercanas que he tenido, incluso conseguir gorilas! Eso es todo lo que diré al respecto.

En términos de mezclas de DJ para bodas y tu propio club/festival, ¿qué terminas haciendo diferente?

Mi set es diferente para cada ocasión, me gustaría pensar que soy un DJ polivalente que aporta variedad a cada set, pero a mi manera. Me encanta viajar. Hace unos 10 o 12 años, presenté este concepto de improvisar en vivo con DJ y creé este concepto de una banda basada en DJ, y se volvió muy popular. Al graduarme de allí, comencé a tocar en vivo con 50 bateristas de Nasik y Kerala. Es el siguiente nivel. ¡El punto es entretener, interactuar y dejar a tu audiencia asombrada!

¿Qué sientes acerca de dónde se encuentra la cultura del remix y el remake en este momento?

Remix o remake, llámalos como quieras, pero no puedes anularlos… como si escucharas a un DJ pinchando “Aankh Marey” o “Bin Tere Sanam” en una fiesta, necesitas un ritmo vibrante en la canción para mezclar, por lo que los remixes nunca pueden pasar de moda. Tómelo o déjelo.

Si se hace bien, los remixes adaptan la canción para diferentes ambientes como fiestas y bodas. Una canción de tempo medio puede no ser exactamente apta para bailar en el verdadero sentido, pero con un pequeño ajuste, las personas pueden disfrutar de sus pistas favoritas en todos los tempos y estilos e incluso bailar con ellas. En cierto modo, aumenta el valor de anaquel y la aplicabilidad de las pistas típicas que no son de baile.

Más allá de ser conocido por tus remixes, ¿qué puedes decirme sobre tus producciones originales hasta ahora?

Hice la partitura de fondo para [2019 film] The Accidental Prime Minister, más “Jai Deva” con Nooran Sisters, “Gadi Hai Mashook Jatt Di” para la película de Hollywood Transporter 4 [2015] y más.

Hice “Nehar Vale Pul” con [singer-composer] Sona Mohapatra y “Veera” presentando [pop artist] Jasmine Sandlas por mi concepto llamado Punjab Project. Aquí es donde usamos melodías populares de Punjabi mezcladas con música contemporánea. Este está muy cerca de mi corazón.

¿Cuál fue la pista original más reciente que sacaste y qué vendrá hasta 2022 en el frente de la música original? ¿Qué tipo de estilos estás practicando?

Estoy trabajando en una pista llamada “Gutt Nagini” y “Jatt Sina Tal Bolda” con [singer-producer] Jasbir Jassi paaji. Estoy trabajando muy duro en la próxima entrega de Punjab Project y tendré grandes bendiciones en forma de legendarios cantantes punjabíes en el proyecto. Seguro que será otro sueño hecho realidad. Urban Punjabi y techno son los sabores del año, que se mantienen intactos en ‘Majnu 2’.

Sumit Sethi sobre lo que se necesita para ser un DJ de bodas solicitado en India

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