Existe la posibilidad de que la próxima vez que uses el fotomatón de un bar de San Francisco, sea uno que hizo Graham Loft.

Loft murió el 11 de agosto cuando un automóvil lo atropelló y lo mató mientras conducía su motocicleta roja cerca de las calles Market y Danvers. Fue cofundador de Glass Coat Photo Booth, una empresa que alquilaba y construía cabinas personalizadas y se especializaba en la tecnología de imagen de las cabinas.

Fundada en 2010, la compañía estableció un mini-imperio de fotomatón, salpicando abrevaderos a ambos lados del Puente de la Bahía con sus creaciones y atrayendo pedidos de personas como LinkedIn y los Grammy. Los clientes que deseaban documentar íntimamente hitos personales como bodas y cumpleaños también los alquilaron. Entonces, era justo que uno fuera llevado al memorial de Loft.

Loft murió solo cuatro días antes de cumplir 42 años. Ese jueves por la mañana se aseguró de que se estuviera cocinando una olla de cocción lenta llena de la cena de su familia antes de salir de la casa. Días después, su esposa, Pia, marcó el semáforo en la intersección con una tarjeta. Ella firmó un mensaje en nombre de sus dos hijos, Niko, de 4 años y medio, y Remy, de 2 años y medio. “Te amamos y te extrañamos.”

mivida temprana

Loft nació como Graham Michael French el 15 de agosto de 1980 en Memphis, Tennessee. En la secundaria, su madre Mary Hall y Loft aterrizaron en Lawrenceville, Georgia, donde, todos los días, Loft, entonces un adolescente rubio teñido, iba en patineta a la escuela secundaria Collins Hill. Asistió de 1995 a 1999.

Eran los años 90, y Loft demostró ser un discípulo de la cultura del skate al erigir un altar hecho a sí mismo en la habitación de su infancia: del piso al techo había imágenes de íconos de patinetas que Loft recortó de revistas. Solo los invitados con ojos de halcón descubrieron que Loft reemplazó descaradamente algunas de las caras de los patinadores con la suya. “Esto era antes de Photoshop”, agregó su amigo de la infancia, Matthew Baranauskas.

“Éramos niños perdidos que se encontraron”, dijo Wes Duvall, un amigo de la infancia.

Como cabecilla de su temerario grupo, Loft convenció a sus amigos de escabullirse a Atlanta después del toque de queda y planear bromas contra su hermano menor, Robert. “¿Lo recuerdas?” Robert acusó en broma a algunos de los amigos de Loft en el memorial de la semana pasada en el Brazilian Room en Tilden Park. ¿Ese juego en el que Loft inmovilizaba a Robert en el suelo y le golpeaba el esternón hasta que el hermano menor enumeró con éxito 10 frutas?

A pesar de sus travesuras traviesas, Georgia no pudo contener el espíritu de Loft. A los 10 años, Loft le dijo a su madre: “Cuando crezca, quiero viajar por el mundo”, recordó Mary en el memorial. “Y él hizo.”

Después de la secundaria, Loft se aventuró a viajar a Canadá, Inglaterra, España, Egipto y Asia. Hizo un viaje en bicicleta y fotografía en el Tíbet y China, donde esquivó a la policía y aprendió de primera mano que la carne de yak no era una de sus comidas favoritas. Los amigos recuerdan que Loft regaló fotos Polaroid a las familias tibetanas que conoció.

Días de San Francisco

En 2001, Loft se mudó a San Francisco “para perseguir su amor por el skateboarding”. Ese amor lo llevaría, inusualmente, a la iglesia, donde podría destacarse una congregación en patineta. Llamó la atención de Danny Whiteley, quien acredita ese día como el comienzo de una amistad duradera.

La pareja se unió rápidamente a través de la música alternativa y la trituración. Whiteley, en ese momento director de arte de la revista de patinetas Thrasher, convenció a Loft para que tomara fotografías musicales independientes de estrellas y músicos admirados durante mucho tiempo. La pareja vio a Billy Idol en Warfield y Loft fotografió la casa de Moby en Los Ángeles para una revista de arquitectura. Whiteley y Loft lanzaron una banda, Franc-Blanc, un riff de sus apellidos.

Para complementar su trabajo independiente, Loft valeted. También se inscribió en clases de fotografía de City College, pasando sus días en un cuarto oscuro.

Mientras tanto, surgió la oportunidad de comprar un granero lleno de ciclomotores baratos y Loft, como generalmente se acercaba a la vida, la aprovechó. Loft tomó un Puch Magnum y decidió que sus amigos y otras personas deberían formar un grupo de motociclistas. Si andas en ciclomotores, te queremos, dirían sus anuncios de Craiglist. En 2004, nació el ejército de ciclomotores de San Francisco Creatures of the Loin.

Si una criatura necesitara arreglar una bicicleta rota, Loft lo haría a cambio. Loft construyó un ciclomotor personalizado para su amigo Chuck Donoghue, quien le pagó con tatuajes. Él y Zach Levenberg batieron un récord informal de ciclomotores en su viaje a Sudamérica.

Para 2008, dijeron amigos, Loft se convirtió en asistente de fotografía. Luego llegó la recesión, junto con la comprensión de que una recesión económica no combinaba bien con una carrera independiente. Con un amigo, Loft lanzó Glass Coat Photo Booth, una empresa de cabinas fotográficas personalizadas y de alquiler.

“Acabamos de ver que no hay empresas de alquiler de cabinas fotográficas y decidimos construir una y ofrecer nuestro tiempo mientras las cosas se suavizaban”, me dijo Loft en una entrevista sobre su lugar de trabajo a principios de este mes. “Y luego la compañía despegó”, dijo Loft. Le gustó cómo los fotomatones apelaban a una época en la que todavía había “encanto en un beso robado”.

Oportunamente, Loft pasó dos décadas haciendo este trabajo dentro de un colectivo de artistas en Heinzer Warehouse. A pesar de los caóticos y extraños personajes que llenaban el espacio en ruinas, la mesa de trabajo de Loft siempre estaba ordenada, dijo Ethel Brennan, una artista que compartió un espacio con él durante siete años. Durante la pandemia, la pareja habló sobre la crianza de los hijos, el arte y los consejos de salud no convencionales.

Loft, un creyente en los calcetines y los zapatos de punta, comiendo carne directamente del hueso y bebiendo café con mantequilla, trató de convertir a sus amigos a estas prácticas. “Dije, nunca usaré zapatos con punta”, le dijo Brennan cuando Loft apareció usando un par.

Abierto a sus consejos de salud, sin embargo, lo Pia, su futura esposa. Loft vio a Pia en una clase de yoga para personas, donde ella se fue esquivamente antes de que él pudiera acercarse a ella. Loft recurrió a Missed Connections de Craiglists para conseguir una cita. “Básicamente vino a cenar una noche y nunca se fue”, recordó Levenberg.

La pareja se casó en el Ayuntamiento en 2015 y celebraron en una fiesta de celebración con temática hawaiana en Alexander Valley Lodge en el norte de California. Una foto que tomaron allí, Loft con una expresión tonta y boquiabierta y Pia besando su mejilla, sería la primera imagen que los clientes verían en la página de Yelp de Glass Coat Photo Booth. “¡Solo imágenes de la más alta calidad TODO EL TIEMPO!” dice el subtítulo. La pareja dio la bienvenida a dos hijos, Niko, en 2017, y Remy en 2020, cuyas imágenes ocupan mucho espacio en el Instagram de Loft.

Cuando llegó la pandemia, el negocio de los fotomatones se desplomó. Sin inmutarse, Loft se transformó en “Handy Graham” y completó trabajos ocasionales. “Me dijo una vez que enroscó una bombilla para alguien por $100”, dijo Whiteley.

Graham Loft de Glass Coat Photo Booth en su sección del estudio en Heinzer Warehouse. Delante hay un fotomatón que está diseñando para la cervecería Almanac Beer Co. en Alameda. Foto tomada por Annika Hom, 10 de agosto de 2022. Graham Loft de la empresa Glass Coat Photo Booth. Loft es un inquilino en Ernie Heinzer Warehouse. Foto tomada por Annika Hom, 8 de agosto de 2022.

Para 2022, los pedidos se recuperaron nuevamente. Se tomó un tiempo libre para completar un viaje en ciclomotor a Utah, “un gran viaje de la lista de deseos”, dijo Donoghue, antes de reanudar el trabajo. En un mensaje de texto reciente a otro amigo, dijo: “4-5 cabinas más y podré llevar a esta familia a Hawái :)”.

Este verano, Loft se enteró de que venderían el Heinzer Warehouse en el que había trabajado durante una docena de años y se preocupó por sus proyectos inconclusos, incluido un fotomatón que diseñó para Almanac Beer Co. en Alameda. Consiguió otro lugar de trabajo en El Cerrito, donde se mudó su familia, pero aún lamentaría perder su “punto de apoyo” en la ciudad. Amaba el almacén de las amistades.

“Ha habido tanta gente entrando y saliendo del edificio, gente que normalmente no conocería. Tantos artistas”, dijo Loft. Acerca de un artista, Erik Otto, dijo: “Lo conoceré por el resto de mi vida, ¿sabes?”

oye lo hiciste

El legado de Loft

Cuatro días después de su muerte, Pia, sus padres, los niños y los amigos se reunieron para celebrar el cumpleaños número 42 de Loft. Había un pastel sin gluten para honrar las preferencias dietéticas de Loft y un pastel de arándanos, su “comida trampa” favorita. Cada niño apagó una vela.

Encuentre más sobre Loft aquí.

‘Encanto en un beso robado’: el empresario de fotomatón del Área de la Bahía, Graham Loft, muere poco antes de los 42 años

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