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La Maxwell Street Klezmer Band estaba tocando una alegre canción de boda judía, y los asistentes al desfile deberían haber estado bailando. En cambio, estaban corriendo y la banda no tenía idea de por qué.

La banda siguió tocando, sin darse cuenta de que los disparos habían estallado a la vuelta de la esquina en Highland Park, Illinois, matando a seis personas e hiriendo al menos a 24.

“Fue surrealista”, dijo a Insider Howard Prager, el tuba de la banda. “Sabes, ves esas películas de desastres en la televisión y en los cines donde la gente huye de algo y aquí estamos yendo hacia eso, sin tener idea de lo que estaba sucediendo”.

Entre los horribles videos que surgieron del tiroteo del 4 de julio estaba uno de los aterrorizados asistentes al desfile que huían de la escena mientras la banda, sin darse cuenta del tiroteo, continuaba tocando.

—Lynn Sweet (@lynnsweet) 4 de julio de 2022

Al comienzo del desfile, Prager dijo que podía ver personas en las aceras, de pie y sentadas en sillas, y luciendo felices de estar en un desfile después de años de cancelaciones por COVID. La banda había estado en la ruta del desfile durante unos cinco minutos cuando comenzaron a ver personas corriendo hacia su camioneta.

Prager cree que escuchó “algunos estallidos”, pero no pensó que fueran disparos. Lo primero que pensó cuando vio gente corriendo fue que podría haber un sorteo el 4 de julio. Entonces el pianista dijo: “Algo no anda bien”.

Pronto, los siete miembros de la banda se dieron cuenta de que necesitaban dar la vuelta a su camión y dirigirse a un lugar seguro, en la dirección opuesta.

La música Klezmer que estaban tocando es música judía tradicional de Europa del Este, dijo Prager, y Chicago es un gran centro para su renacimiento. Aunque a menudo está en tonos menores, Prager dijo que todavía es “muy alegre”.

La canción de boda que estaban tocando en ese momento, “Freilach von der Chuppah”, es una canción alegre y optimista, agregó.

“Fue simplemente extraño estar jugando y luego ver que esto sucedía”, dijo sobre la escena, que está “grabada para siempre en mi mente. Vimos padres con cochecitos de bebé. Vimos niños, vimos personas de todas las edades, y ellos todos corrían”.

Prager dijo que ahora siente “conmoción, entumecimiento y pena” por aquellos que murieron, resultaron heridos y afectados por el tiroteo. “Y le agradezco a Dios que… estoy bien y que estamos bien”.

Highland Park tiene una gran población judía. La banda se ha presentado en conciertos, bodas y eventos especiales desde 1983, pero Prager dijo que han tocado con frecuencia en desfiles en Highland Park y Skokie, Illinois, porque tienen muchos fanáticos allí.

Prager dijo que el 4 de julio es un día festivo en el que los estadounidenses de todos los orígenes y creencias pueden celebrar juntos el nacimiento de la nación, la libertad y la justicia para todos.”Pensar que alguien estaba lo suficientemente enfermo como para usar esto como una ocasión para desatar la violencia, el caos y el asesinato es para mí, tan increíble, tan equivocado”, dijo.

Prager escribió el libro “Hacerle el día a alguien: convertirse en un líder memorable en el trabajo y la vida”. Dijo que se trata de cómo debemos apoyarnos unos a otros, “y lo único que puedo pensar es que necesito trabajar más duro para transmitir este mensaje”.

“Somos nosotros en nuestro peor momento y tenemos que cambiar esto”, dijo. “Tenemos que detener esto. Esto tiene que terminar porque ninguno de nosotros merece vivir con miedo”.


Banda tocando la canción de la boda en el desfile de Highland Park cuando estallaron los disparos

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