En 2011, Nicolas China asistió a la boda de un amigo en Chicago y se encontró con un producto que cambiaría su vida: un fotomatón.

China (pronunciado “Kina”) había visto muchas cabinas de fotos, pero el director del proyecto de construcción nunca había visto una cabina al aire libre como esa.

“No era una cabina. Era más como un quiosco”, dice China, mientras observaba a los invitados tomar cientos de fotos en cuatro horas. “La gente estaba loca por eso”.

Después de estudiar fotografía en la universidad, China pensó que la calidad de las imágenes podría ser mejor, pero todavía estaba hipnotizado por cómo este fotomatón bohemio se robó el espectáculo en la boda. Al regresar a Baltimore, se conectó a Internet y buscó tiendas de fotomatón en su ciudad natal. Cuando no pudo encontrar ningún resultado, vio una oportunidad.

En dos semanas, China había solicitado la ayuda de su cuñado, quien trajo a otro amigo para juntar $ 2,500 y usar algunas cámaras DSLR y minicomputadoras Mac para construir un prototipo de fotomatón. Probaron su producto en una fiesta de cumpleaños que cobraba por horas, y en enero de 2012 el trío lanzó oficialmente la compañía de fotomatón Pixilated. Comenzaron a alquilar su máquina en bodas, bar mitzvahs y otros eventos.

Pixilated comenzó como una actividad secundaria, pero a medida que se difundió el boca a boca, los fundadores construyeron una segunda cabina de fotos, luego cuatro y luego cuatro más. Comenzaron a reservar eventos corporativos y, en agosto de 2012, China había dejado su trabajo para centrarse por completo en Pixilated. El cofundador Patrick Rife hizo lo mismo unos ocho meses después. (El dúo compró al cuñado de China en 2015).

Hoy Pixilated alquila sus máquinas en paquetes de tres a cinco horas para eventos en Maryland, Washington, DC, Virginia del Norte y Pensilvania. La empresa tiene seis empleados a tiempo completo y entre 20 y 25 empleados en eventos.

El año pasado, Pixilated recaudó una ronda inicial de $ 500,000 de Mavin Ventures, una firma de capital de crecimiento con sede en Baltimore. Con los fondos, la compañía construyó PixiCloud, un software patentado basado en la nube que otorga licencias a otras compañías. Con el software, Pixilated permite a los clientes acceder a las imágenes del fotomatón y otros datos del usuario. La compañía recientemente recaudó $ 60,000 adicionales a través de una campaña de financiamiento colectivo para acciones, y China dice que puede recaudar más dinero en 2019.

    Imagen en línea

Más allá de las máquinas de selfies

Inventado a principios del siglo XX, los fotomatones se han convertido en un elemento básico de las reuniones, desde bodas y fiestas en la oficina hasta conciertos y eventos deportivos. Hay más de 5.4 millones de publicaciones en Instagram hoy con el hashtag #photobooth, frente a los cuatro millones de marzo de 2017. Se espera que la industria de la fotografía en general, que incluye tanto a empresas como a personas que brindan servicios de fotografía o video, tenga ventas de US $ 11.3. mil millones se alcanzarán en 2023 desde 10.6 mil millones de dólares en 2018, según datos de la empresa de investigación de mercado IBISWorld.

A medida que evolucionó la industria de las cabinas fotográficas, Pixilated también lo ha hecho. La compañía lanzó recientemente PixiTAB, un fotomatón portátil que los clientes pueden alquilar desde 199 dólares al día. Usted elige un tema que incluye varias superposiciones de fotos y filtros, lo configura en el evento y lo envía de regreso cuando haya terminado. Todas las fotos están disponibles en línea.

Las cabinas de fotos de Pixilated no son solo máquinas de selfies. También brindan un servicio de marketing a los clientes, ya que muchas de las personas que posan para las fotos ingresan su dirección de correo electrónico o identificadores de redes sociales para obtener copias digitales de sus imágenes. Los clientes pixelados también pueden colocar sus logotipos encima de las imágenes digitales, esencialmente convirtiéndolos en anuncios gratuitos cuando se publican en las redes sociales.

“La gente piensa que las cabinas de fotos son lo que eran hace cinco años”, dice China. “No te das cuenta [that] No es solo un fotomatón. Es una herramienta de marketing integral. ”

Con el software de Pixilated, las empresas pueden realizar un seguimiento de los eventos a los que asisten sus clientes y personalizar mejor sus campañas de marketing. Por ejemplo, si alguien usa un fotomatón pixelado en un lugar de música durante un concierto, el lugar puede adaptar su estrategia de marketing por correo electrónico a las preferencias musicales de esa persona.

Durante los últimos 12 meses, Pixilated ha tenido cuentas recurrentes con Lyft, los Baltimore Ravens de la NFL, Heineken y la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore. Según China, los clientes corporativos ahora representan alrededor del 80 por ciento de la base de clientes. Este año, Pixilated también hizo colaboraciones únicas con Google, Netflix, Washington Nationals de MLB, Tito’s Vodka y CNN.

China se negó a compartir las cifras de ventas, pero dijo que Pixilated era rentable antes de la inversión de Mavin Ventures. El año pasado, la empresa reinvirtió todas las ganancias en el desarrollo de software. China espera que la empresa vuelva a ser rentable en 2018.

Aunque Pixilated llegó al mercado con un sencillo y sencillo fotomatón, China dice que su negocio ha crecido.

“Ahora me gusta vernos a nosotros mismos como una empresa de tecnología”.

Esta startup está convirtiendo el fotomatón tradicional en una poderosa herramienta de marketing

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