Afrah Al-Qobba (Canción de boda), una novela de 1981 del premio Nobel egipcio Naguib Mahfouz, sigue atrayendo a directores de teatro y cine.

Esta novela polifónica fue adaptada con éxito para la pantalla chica en 2016 por la serie de televisión proyectada durante el Ramadán dirigida por Mohamed Yassine y con guión de Nashwa Zayed.

En esta ocasión el director de teatro Youssef El-Mansour ofrece su interpretación de la novela con representaciones que tuvieron lugar en el Teatro Al-Ayem de El Cairo. La obra presentada por la compañía de teatro juvenil se estrenó en enero de 2020 y regresó a los escenarios en agosto.

La historia de Wedding Song trata sobre la vida de una compañía en un teatro en el distrito de Al-Qobba (de ahí el árabe del libro Afrah Al Qobba, que literalmente significa Qobba Weddings).

Sarhan, el productor y propietario del teatro de ficción, ofrece a los actores un nuevo texto escrito por Abbas, el hijo del apuntador, Karam Younes. Los actores descubren que la obra que están a punto de interpretar traza su propia vida en el escenario al revelar sus secretos, relaciones íntimas y escándalos.

En la obra, Abbas cuestiona las acciones y la moral de todos los miembros de la compañía, incluidos sus propios padres (Halima y Younes). Incluso sugiere que mató a su esposa Taheya, la ex amante de un comediante de la compañía Tarek Ramadan.

En su novela Naguib Mahfouz, subraya el deterioro de los valores morales en la sociedad egipcia entre 1948 y 1970. En particular, denuncia la política de apertura económica y nepotismo bajo Sadat.

El trabajo de Mahfouz no tuvo mucho éxito en el momento de su publicación. El tema no solo fue un desafío para el entorno político, sino que la obra introdujo un nuevo estilo para los lectores egipcios al contar la misma historia desde cuatro ángulos diferentes: el actor Tarek Ramadan, el dramaturgo Abbas Karam Younes, el apuntador Karam Younes y su esposa. Halima.

Canción de boda (Foto: Al Ahram)

De la televisión al teatro

En la serie de televisión que se emitió hace cuatro años durante el Ramadán, se amplió la historia de Mahfouz, se agregaron muchos personajes, agregando una gran riqueza al trabajo, para que los eventos pudieran filmar los 30 episodios que se transmitieron en un mes.

La serie de televisión dio un nuevo impulso al texto de Mahfouz. “Fue un gran desafío para mí hacer una adaptación cinematográfica de esta novela, especialmente después de que la serie tuvo tanto éxito. La comparación es inevitable. Pero creo que esta novela contiene elementos adecuados para la forma teatral. La historia en sí está ambientada en un teatro, por lo que es un privilegio presentarla en el escenario. La tensión de la muerte de Taheya y los misterios que se desarrollan requieren un enfoque teatral. Para satisfacer mejor a la audiencia, es mejor darles respuestas en una noche y resolver las intrigas y tensiones ”, comenta Youssef El-Mansour.

De hecho, se desarrollaron varios personajes en la serie de televisión. Por ejemplo, Taheya, ex amante de Tarek y esposa de Abbas, quería romper con el entorno de la realidad interpretando varios papeles en el escenario. Su actuación desafía su destino ya que nació en un entorno indigente donde reina el libertinaje.

En la obra original, la descripción de Taheya no supera unas pocas frases, mientras que en el teatro se hace cargo de la mayor parte del guión. Se la describe como una niña que dejó su ciudad natal durante la guerra y perdió a su hermana menor por los bombardeos. El director la retrata como una mujer cariñosa que se entrega por completo a su amante Tarek, pero debido a una serie de malentendidos entre los dos, la pareja se separa.

A diferencia de la serie de televisión, la versión teatral apostó por una actuación dramática compacta basada en los cuatro personajes principales de la novela. El-Mansour incluso eliminó algunos personajes y agregó dos más que pueden agregar un ligero espíritu cómico.

“Quería mantener la polifonía de la novela y respetar a los personajes principales y sus puntos de vista”, explica el director.

El escenógrafo Amr Al-Ashraf creó un séquito bastante sobrio, que, sin embargo, es rico en símbolos. Con luces que enfatizan el claroscuro, el teatro sin cortinas se convierte fácilmente en el hogar de Karam Younes. Además, está la elaborada coreografía de Monadel Antar.

En lugar de las historias narrativas familiares a la novela y la ópera televisiva, el director desarrolló nuevos discursos y monólogos, introduciendo a través de ellos las transformaciones de los personajes que pasan de un estado de ánimo a otro.

Canción de matrimonio

Canción de boda (Foto: Al Ahram)

Los actores son excelentes encarnando estos cambios. El anciano Karam Younes cuenta su debut en el teatro y su amor por Halima a primera vista. En una escena se quita el abrigo y pasa a otra etapa de su vida. Se enfrenta a su madre, una humilde prostituta. Luego cambia al papel del hombre engañado, luego al de un maestro del juego en su casa y luego al del padre exigente.

Lo mismo ocurre con Tarek Ramadan, que pasa de amante a hombre celoso, confundido, etc.

Sin embargo, esta regla de adoptar los muchos cambios no es tan obvia con Halima y Abbas. Este último aparece como un niño, luego como un adolescente y luego como un joven, cada uno interpretado por un actor diferente. Halima también es interpretada por dos actrices: una en su juventud y la otra en su mediana edad.

La obra en el teatro agrega un ritmo único a la obra. Además, el director puede evitar un enfoque narrativo clásico. Halima y Karam, que se sientan entre el público, intervienen directamente en el escenario y presentan sus puntos de vista sobre la historia de su hijo.

Un final inesperado

Tras presentar los distintos puntos de vista para resolver el misterio de la muerte de Taheya, el director elige un final desgarrador.

“Al yuxtaponer el punto de vista de los personajes, Naguib Mahfouz nos dio hambre con un final abierto. No quería decidir: o la muerte de Taheya fue causada por tifus o fue asesinada por su esposo. En la serie de televisión, todo se revela al final. También quería responder a las preguntas del público y encontrar un final satisfactorio ”, explica el director.

Con esto, la escena final de la obra revela la admisión de las manipulaciones de todos los cómicos, incluido Sarhan, el dueño del teatro que orquestó muchos eventos de la compañía del Teatro Al-Qobba.

A través de sus acciones, Sarhan quiere deshacerse de todas las personas que conocen sus debilidades, ya que habla de su conspiración y es la única persona triunfante en el teatro y puede crear una nueva troupe.

El final es definitivamente perturbador y malicioso.

Canción de matrimonio

Canción de boda (Foto: Al Ahram)

La obra se representa todos los jueves, viernes y sábados a las 7 p.m. en la pequeña sala del Teatro Al Ayem en la calle Abd Aziz Al Seoud en Manial, El Cairo.

* Este artículo fue publicado originalmente en Al Ahram Hebdo en francés el 2 de septiembre

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